-870 à -851, psaume 4 : Lumière et pénombre.

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Peter_Paul_Rubens_-_Le_prophète_Elie_reçoit_d’un_ange_du_pain_et_de_l’eauCette génération est marquée dans le royaume de Juda par l’avènement du roi Josaphat fils d’Asa. Dans le royaume d’Israël cette génération correspond à la majeure partie du règne du Roi Achab (son règne fut de vingt deux ans) et par les deux ans de règne du roi Achazia fils d’Achab. C’est d’ailleurs sur son règne et sur le bilan de son règne que se termine le premier livre des Rois ainsi que la quatrième génération de la nuit.

La génération précédente était marquée entre autres par l’apparition du prophète Élie qui avait privé d’eau pendant trois ans le royaume d’Israël. La mission du prophète Élie se continue sur cette génération : il s’attaque aux prophètes de Baal, protégés du roi Achab qui se trouvent sur le royaume d’Israël.

Élie rencontrer le prophète Obadia qui est décrit comme suit:

  • Cet Obadia[1] était un fervent adorateur de l’Éternel. Tandis que Jézabel (femme[2] de Achab, fille d’Etbaal roi des Sidoniens. C’est vraisemblablement par elle que le culte de Baal fut introduit au royaume d’Israël) exterminait les prophètes de l’Éternel, Obadia en avait pris cent, qu’il avait cachés par cinquante dans des cavernes et qu’il avait sustentés de pain et d’eau.

Élie défia alors les prophètes de Baal qui étaient au nombre de quatre cent cinquante afin que chacun invoque son Dieu. Baal pour les partisans d’Achab et l’Éternel pour Élie. Après l’échec des prophètes de Baal autour du taureau qu’ils lui avaient sacrifié, Élie invoque l’Éternel autour de son propre sacrifice (un second taureau) :

  • Élie[3] dit alors à tout le peuple : « Approchez-vous de moi ». Et, tout le peuple s’approcha de lui. Et Élie rétablit l’autel renversé de l’Éternel, et il pratiqua tout autour une tranchée, de la contenance de deux mesures de grains. Puis il disposa le bois, dépeça le taureau, le plaça sur le bois, et dit « Emplissez d’eau quatre cruches et la répandez sur la victime et le bois », et l’on obéit. L’eau ruisselait autour de l’autel, et la tranchée même, on l’avait remplie d’eau. À l’heure de l’oblation, le prophète Élie s’avança en disant « Éternel ! Dieu d’Abraham, d’Isaac et d’Israël ! Qu’il devienne manifeste aujourd’hui que tu es la divinité d’Israël que je suis ton serviteur, et que c’est par ton ordre que j’ai fait toutes ces choses. Exauce-moi, Seigneur, exauce-moi afin que ce peuple reconnaisse que c’est toi le vrai Dieu : et tu auras ainsi amené leur cœur à résipiscence. » Le feu de l’Éternel jaillit alors, consuma la elie-baal-00016682victime, le bois, les pierres, la terre, et absorba l’eau de la tranchée. Tout le peuple, à cette vue, tomba sur sa face et s’écria : « L’Éternel est le vrai Dieu ! L’Éternel est le vrai Dieu ». Élie leur dit : « Saisissez-vous des prophètes de Baal et que pas un n’échappe ».

Cet épisode illustre bien la première partie du psaume:

Quand j’appelle réponds-moi, Dieu de mon salut !

Elie prie l’Éternel et attend sa réponse.

Dans la détresse tu me mets au large ;

Les prophètes de l’Éternel avaient été mis à l’abri par Obadia afin d’éviter le sort que voulaient leur réserver les prophètes de Baal ;

Sois-moi favorable, écoute ma prière.

La prière d’Élie.

Fils des hommes, jusqu’à quand mon honneur sera avili ?

Ici, c’est David, auteur des psaumes, qui s’exprime en voyant que sa descendance s’adonne à des cultes étrangers.

Jusqu’à quand aimerez-vous les choses vaines,

Le culte de Baal.

rechercherez-vous le mensonge ?

Les prophètes de Baal n’arriveront pas à montrer la réalité de la divinité qu’ils vénèrent.

Sélah ! Sachez bien que l’Éternel distingue celui qui lui est fidèle,

Elie ira rejoindre Obadia qui est resté fidèle à l’Éternel.

Il entend quand je L’invoque. Tremblez et ne péchez point ; rentrez vous-mêmes sur votre couche, et gardez le silence ! Sélah ! Immolez de pieux sacrifices, et mettez votre confiance en l’Éternel.

C’est bien ce que réalise Elie.

Jézabel, vraisemblablement à l’origine du culte de Baal, cherche alors à tuer Élie, celui-ci s’enfuit puis se réfugia dans une caverne du mont Horeb, la montagne de Dieu. C’est là que l’Éternel se manifeste à Elie.

Ceci illustre bien la suite du psaume de cette génération :

Beaucoup disent « Qui nous fera voir le bonheur ? » Fais lever sur nous la lumière de ta face, ô Seigneur.

Par suite Élie ira rencontrer Élisée son successeur. Ben Hadad, roi de Syrie décide d’attaquer le royaume d’Israël. Un prophète viendra alors à l’aide du roi Achab afin de vaincre Ben Hadad et afin qu’il reconnaisse l’Éternel. Achab attaqua le roi de Syrie pendant qu’il s’enivrait dans sa tente. Cette sortie entraîna la victoire d’Achab, la victoire du royaume d’Israël.

Ce qui illustre encore la suite du psaume :

Tu me mets plus de joie au cœur qu’à eux

Les partisans de Ben Hadad.

au temps où abondent leur blé et leur vin.

Ben Hadad a été vaincu au moment ou il s’enivrait.

[1] I ROIS Chapitre 18, versets 3 et 4

[2] Voir I ROIS Chapitre 16, verset 31

[3] I ROIS Chapitre 18, versets 30 à 40